lunes, 28 de mayo de 2018

Colombia, Banana Republic: Duque (Uribe) vs Petro



Ayer fue la primera vuelta de las elecciones presidenciales 2018 en Colombia y, como estaba previsto, los dos candidatos que mostraban una mayor intención de voto en las encuestas quedaron de primero y segundo respectivamenteIván Duque y Gustavo Petro.

domingo, 27 de mayo de 2018

Revisión Cochrane: vacuna contra VPH funciona y es segura



Desde hace años sabemos que el virus del papiloma humano (VPH) causa cáncer de cuello uterino — desde entonces se han desarrollado un par de vacunas para prevenir el VPH. Las vacunas, sin embargo, han sido objeto de una campaña de desprestigio por una alianza entre sectores religiosos (que creen que el cáncer de cuello uterino debe ser un riesgo legítimo para las mujeres que se atreven a perder la virginidad), feministas tercera-ola (!) y el movimiento antivacunas.

A pesar de sus esfuerzos, la evidencia ha sido meridianamente clara: la vacuna funciona, tiene muchos beneficios secundarios, es segura y previene que se contraiga el virus y, por la misma razón, previene el desarrollo de cáncer de cuello uterino.

Pues se acaba de publicar una revisión sistemática de la Colaboración Cochrane que, básicamente, encontró por n-ésima vez que la vacuna funciona y es segura:

sábado, 26 de mayo de 2018

¿Mejora o empeora el mundo? Las cifras con Steven Pinker



Quienes no hemos tenido la fortuna de leer Enlightenment Now, el más reciente libro de Steven Pinker, y quienes tampoco han podido leer el libro de Pinker anterior a ese, Los ángeles que llevamos dentro —enfocado principalmente en la violencia, y cómo se ha reducido esta en la historia de la raza humana—, estamos de suerte, pues Pinker fue invitado a TED y su presentación ya está disponible.

En el video (pueden activar los subtítulos en español), Pinker resume sus tesis sobre la mejora de la condición humana —siendo cuantificable mediante un cúmulo de medidas también cuantificables— y cómo hemos conseguido mejorar las condiciones para la gran mayoría de las personas mediante la aplicación de la razón y la ciencia —los legados de la Ilustración—, aún a pesar de que los titulares no permitan apreciar estas mejoras:

miércoles, 23 de mayo de 2018

Arzobispo Philip Wilson, funcionario del Vaticano de mayor rango condenado por abuso sexual



Parece ser que Australia es el único país remotamente interesado en juzgar y condenar a los sacerdotes católicos que han cometido abusos sexuales, principalmente contra niños indefensos, y/o han ayudado a encubrir estos delitos — esta semana, el arzobispo australiano Philip Wilson fue encontrado culpable, convirtiéndose en el funcionario del Vaticano de mayor rango alguna vez condenado por estos delitos:

martes, 22 de mayo de 2018

Agendas ocultas y los dueños de los medios



En los tiempos posmodernos que corren, la veracidad de la información parece depender de quién la dice, en vez de las evidencias en las que se sustenta. Por eso, los magufos nos acusan de estar en la nómina de Monsanto, o de las farmacéuticas, porque si no pueden ganar el debate y la evidencia no está de su lado, una simple asociación con el mal encarnado es suficiente para hacer evaporar las toneladas de evidencia y recuperar la certeza de tener la razón, y ser buenos, buenitos. Si no puedes con el argumento y las evidencias de tu contrincante, desprestígialo.

Ocurre en todas partes, también a los medios. En estos días, La Pulla hizo un demoledor video de por qué el candidato a la Presidencia Gustavo Petro sería un pésimo Presidente — un video con hechos en mano y evidencias de sus afirmaciones; ya habían hecho uno sobre el candidato Iván Duque, lo cual no impidió que algunos seguidores del señor Petro descartaran la información presentada en el video, señalando que El Espectador, la casa editorial que produce La Pulla, pertenece a un grupo empresarial, como si un posible interés económico se tradujera necesariamente en prueba irrefutable de un poderoso sesgo que invalide cualquier cosa que tengan para decir. El mismo rigor de un chisme, pues. Y este tipo de acusaciones infundadas sobre cubrimientos parcializados y sesgados están a la orden del día.

Pero lo que estas lumbreras del pensamiento maquiavélico se dejan por fuera es que, para poder preocuparse por sus intereses económicos, los medios primero necesitan tener un modelo de negocio que funcione, un hecho incómodo que arruina toda la narrativa:

viernes, 18 de mayo de 2018

La indignante carta del embajador de Colombia a John Oliver



El domingo pasado, el comediante John Oliver dedicó su el programa de la semana a la crisis en Venezuela — durante el episodio, que dura 20 minutos, Oliver dedicó 15 segundos a Colombia (del 6'38 al 6'53) para indicar que la Venezuela de Hugo Chávez fue incluso más corrupta que Colombia:

miércoles, 16 de mayo de 2018

Mejores servicios sociales y calidad de vida reducen necesidad de religión



Desde hace algunos años la religión viene en declive en todo el mundo —en algunos lugares más rápido que en otros—. Los motivos seguramente son muchos y diversos, y ahora tenemos otra pieza del rompecabezas: el modelo de intercambio de religión.

La hipótesis de este modelo es que si una entidad secular como el Estado provee lo que los ciudadanos necesitan —como salud y educación—, será menos probable que estos recurran a amigos imaginarios. Y la hipótesis acaba de ser demostrada:

lunes, 14 de mayo de 2018

Fundamentalistas religiosos y magufos, más propensos a creer noticias falsas



En abril de 2018 se llevó a cabo la Conferencia Internacional de Investigación en Esquizofrenia, donde se presentó un estudio provisional por investigadores de la Universidad Yale que halló que las personas más propensas a creer en mentiras —lo que ahora conocemos con el oximorónico título de fake news, o noticias falsas— son individuos que tienen creencias irracionales delirantes, son dogmáticos en su pensamiento, y/o fundamentalistas religiosos:

Dice el estudio:

domingo, 13 de mayo de 2018

César Augusto Londoño y la intolerancia contra los ateos



Ayer, el periodista colombiano César Augusto Londoño se despachó en Twitter contra los ateos:

sábado, 5 de mayo de 2018

Parecerse a las iglesias



Posiblemente, una de las sorpresas más grandes que uno se lleva cuando se involucra en el activismo laico (al menos en Colombia), es que hay un nada despreciable número de ateos que, por diferentes motivos, se oponen al laicismo. Dejando de lado a los trolls, básicamente podemos dividir a los ateos anti-laicismo en dos categorías: unos lo son porque, de una u otra forma, siguen convencidos del privilegio religioso, la noción de que la religión merece un tratamiento especial que no se le confiere a ningún otro ámbito de la vida humana; de ellos he hablado antes, y seguramente volveré a tratarlos en el futuro.

Pero hoy quiero hablar del segundo grupo: aquellos que se han emancipado de los amigos imaginarios y se han librado de los grilletes del privilegio religioso, pero que en su desdén por la superstición organizada llevan demasiado lejos el propósito de marcar las diferencias. Los que no quieren parecerse en absolutamente nada a las iglesias, pues, y empiezan a ver parecidos en todo.

lunes, 30 de abril de 2018

Sociedad precolombina en Perú sacrificó ritualmente 140 niños



Un equipo financiado por National Geographic acaba de encontrar en Perú la evidencia del que sería, hasta la fecha, el más grande sacrificio masivo de niños de de la historia — aproximadamente hace 550 años, más de 140 niños fueron sacrificados ritualmente por el Imperio Chimú en las costas de Huanchaquito-Las Llamas:

sábado, 21 de abril de 2018

Ateofobia — prejuicio contra ateos es global



Alguna vez alguien criticó poco caritativamente que yo usara la palabra "ateofobia" como si fuera un término inventado por mí (no lo es) carente de utilidad, pero a falta de una palabra con la cual referirse al prejuicio, la discriminacion e intolerancia contra alguien por el hecho de no creer en dioses, ésta ha venido a cumplir esa función y, a diferencia de otras palabras que recuerdo, ateofobia es semánticamente correcta e intelectualmente honesta.

Cualquier ateo que haya expresado su no-creencia en publico ha vivido la intolerancia como parte de las respuestas que recibimos de manera sistemática. Hace unos años se propuso un reto para que los creyentes se pongan en nuestros zapatos por una semana, y vean quién lo tiene más fácil realmente — hasta ahora, que sepamos, nadie ha aceptado el reto. Aunque si no quieren vivir por una semana lo que ha sido nuestro día a día durante años, no sea que empiecen a sentir empatía o algo, tambien está la ciencia.

El año pasado, un estudio dirigido por Will Gervais encontró que el prejuicio contra los ateos está extendido a nivel global — si eso no amerita que tenga su propia palabra, no sé qué pueda hacerlo:

sábado, 14 de abril de 2018

Marcha por la Ciencia 2018: buensalvajismo y corrección política



Hoy es la segunda versión de la Marcha por la Ciencia. Esta nació el año pasado, cuando el presidente americano Donald Trump empezó a enfilar baterías contra las políticas ambientales de Estados Unidos — era un grupo ciudadano que presuntamente defendía la ciencia y sus valores.

Pronto caímos en cuenta que la Marcha había sido secuestrada por la anticiencia y que sus promotores estaban más interesados en hacerle oposición a Trump por cualquier cosa —habiendo tantos temas legítimos para hacerlo— que hasta llegaron a defender a terroristas del Daesh llamándolos "personas marginadas", y culpar a la ciencia, aquello por lo que decían marchar, del lanzamiento de la bomba MOAB.

Ha pasado un año desde aquello, y por encima parece que la Marcha ha puesto algo de orden en su casa — aunque todavía tienen bastante por hacer. Por ejemplo, hace unos días, el Twitter oficial de la Marcha compartió un artículo del Seattle Times lamentable:

lunes, 2 de abril de 2018

La equivocada columna de Bejarano sobre caso Montealegre



Habíamos quedado en que mi alma máter, la gloriosa Universidad Externado de Colombia está siendo atacada por el exfiscal Eduardo Montealegre en un cutre intento de venganza contra el rector Juan Carlos Henao, porque este protegió las arcas de la casa de estudios de la voraz hambre burocrática del primero.

Al parecer, el rector Henao contestó el derecho de petición de Montealegre dándole una lección de derecho constitucional que haría que cualquier abogado que se respete devolviera su diploma y dedique el resto de sus días a la orfebrería. (Digo que parece, porque la respuesta fue publicada por una dudosa cuenta en Twitter creada para darle un barniz de seriedad a los embates del voraz exfiscal; las criaturitas detrás de la cuenta tienen, además, la simpática idea de que bloquearlos en una red social equivale a censurarlos, y tampoco han revelado cómo es que han obtenido la correspondencia que iba dirigida a Montealegre — vamos, que son a la honestidad intelectual lo que la Iglesia Católica es a denunciar curas pederastas.)

Aunque inicialmente sólo le daba tímidos retweets a los trinos del profesor Néstor Osuna, el columnista y profesor Ramiro Bejarano finalmente abordó el tema en su columna de esta semana, titulada Externado... ¡presente! Su versión de los hechos es, cuando menos, pintoresca:

domingo, 25 de marzo de 2018

Montealegre contra el Externado



Uno de los motivos de orgullo en mi vida es haberme graduado de la gloriosa Universidad Externado de Colombia, posiblemente la única casa de estudios —y posiblemente también la única institución— del país que desde su fundación y como parte de sus principios rectores encarna el espíritu de la Ilustración, y la consecuente emancipación del ser humano de los grilletes de la ignorancia y el servilismo.

No creo que la Universidad sea perfecta aunque sí es, de lejos, lo mejor que le ha podido ocurrir a Colombia. Un oasis de civilización y cultura en un desierto de barbarismo. Y cuando ese barbarismo intenta tragarse lo poco rescatable del país, yo no puedo quedarme callado. Y de eso va esta entrada: desde hace unas semanas, el exfiscal General de la Nación Eduardo Montealegre está saboteando a la Universidad en su cruzada personal contra el actual Rector, el doctor Juan Carlos Henao.

jueves, 15 de marzo de 2018

Maíz transgénico ayuda a otros cultivos a combatir plagas



En un novedoso estudio a gran escala, dos investigadores de la Universidad de Maryland —Galen Dively y Dilip Venugopal— han analizado cuarenta años de datos para cuantificar los efectos del maíz Bt, una variedad de maíz transgénico altamente comercializada y exitosa. El estudio trata sobre la efectividad del maíz Bt como una estrategia de manejo de plagas, particularmente para cultivos foráneos o cultivos diferentes en diferentes áreas que el propio maíz Bt.

jueves, 8 de marzo de 2018

La Asociación de Ateos de Cali fue liquidada



El 1° de marzo de 2018 la Asociación de Ateos de Cali fue liquidada — aquí un extracto del comunicado que publicaron al respecto:

viernes, 2 de marzo de 2018

Así sepultó Santos el laicismo en Consejo Mundial de Iglesias



En estos días el presidente Juan Manuel Santos se reunió con el Consejo Mundial de Iglesias. Para muchos, el hecho fue noticioso porque Santos dijo que se podía hacer un buen gobierno siguiendo la Biblia, que es una barbaridad como un planeta, pero pues realmente el terruño no da para más — que el Presidente de un país incivilizado y feudal diga que el buen gobierno viene dado por un libro de pócimas no es exactamente una sorpresa.

Lo que muchos menos notaron es el motivo por el que Santos estaba reunido con el Consejo Mundial de Iglesias, que era una cuestión mucho más trascendental: resulta que My President se encontraba entre todos esos artistas de la estafa porque fue allá a darle sanción presidencial a su Política de 'Libertad' Religiosa y de Cultos.

Y es que esta política de 'libertad' religiosa de Santos ameritaba la celebración con el Consejo Mundial de Iglesias porque marca el fin del laicismo en Colombia — la Política está contenida en la Resolución 0889 de 2017, en donde básicamente el Ministerio del Interior renuncia a la potestad del Estado de intervenir y regular el peligroso y lucrativo negocio de la fe y, a la vez, autoriza a que las iglesias intervengan en la creación de las políticas públicas:

sábado, 10 de febrero de 2018

La amargura de Jaén: condena por blasfemia en Instagram



En abril de 2017, el ciudadano español Daniel Cristian Serrano subió a su cuenta de Instagram una fotografía del Cristo de Amargura de Jaén que había editado para poner su cara donde iría la del personaje principal del mito judeocristiano, y el texto “Sobran las palabras, la cara lo dice todo, Makaveli soy tu dios”, en referencia al rapero americano Tupac Shakur. La imagen no le hizo mucha gracia a la cofradía local, aptamente bautizada como Hermandad de la Amargura, que, ni corta ni perezosa, empezó a acosar a Serrano para que la borrara.

lunes, 22 de enero de 2018

'Secular Rescue', programa global de protección de ateos



Pueden donar a este programa aquí.

Traducción libre de un artículo de David Robson publicado en
The Atlantic:

martes, 16 de enero de 2018

Britt Hermes, demandada por cuestionar pseudociencia



Britt Hermes es una candidata a doctorado en Biología Evolutiva en el instituto Max Planck y divulgadora científica, quien hasta 2014 ejerció la pseudomedicina naturopática, dándole falsos diagnósticos y tratamientos a personas con verdaderas afecciones de salud — desde que se topó con la deshonestidad intelectual de su entonces jefe, Hermes escribe el blog Naturopathic Diaries, en donde denuncia a sus antiguos colegas y pone de manifiesto el carácter pseudocientífico de la naturopatía.

Como sabe cualquier persona que alguna vez haya denunciado la pseudociencia, poner de manifiesto la bancarrota moral y fáctica de los pseudotratamientos suele provocar respuestas airadas, insultos, amenazas de muerte y hasta campañas de desprestigio; los más resentidos llegan a interponer demandas — lo que, para mí, es el colmo cósmico de la ironía y la hipocresía: recurrir a un tribunal que decide mediante la ponderación de la evidencia, para proteger sus negocios basados en renegar del mundo basado en la evidencia. Y precisamente eso fue lo que hizo la naturópata Collen Huber: demandó a Hermes por opinar que los negocios y tratamientos de Huber son, cuando menos, sospechosos.

jueves, 11 de enero de 2018

Oprah: magufa e intolerante



Tras su célebre discurso en los recientes Golden Globe 2018, algunos comentaristas sugirieron a la presentadora americana Oprah Winfrey como candidata a la presidencia de EEUU para el 2020... y parece que a ella le suena la idea.

La sugerencia resulta un tanto traumática porque si algo deberíamos haber aprendido con Donald Trump es que elegir a alguien sólo por ser famoso (o por haber dicho unas palabras carismáticas y elocuentes por 10 minutos consecutivos) es una pésima idea, bastante próxima al populismo.

Y para cualquier persona que valore la ciencia, la candidatura de Winfrey también resulta problemáticamente distópica, pues la empresaria y presentadora es una magufa con ganas: durante los más de 30 años de su show, Oprah catapultó —o ayudó a catapultar— a la fama a personajes siniestros como el charlatán Mehmet Oz, la antivacunas Jenny McCarthy, el estafador Deepak Chopra, y la dichosa Rhonda Byrne —promotora de la paparrucha de autor-ayuda El Secreto, un refrito del sesgo del mundo justo aderezado con pseudociencia a cascoporro—. Vamos, que Winfrey ha ayudado activa y alegremente a que muchas personas (posiblemente de poblaciones vulnerables) dejen de lado la verdadera medicina.

Pero hay otro giro de tuerca: en 2013, Winfrey entrevistó a la nadadora atlética Diana Nyad, quien no cree en amigos imaginarios — y al no poder digerir este concepto, Winfrey le terminó diciendo a su invitada cuáles eran sus verdaderas creencias: