viernes, 7 de diciembre de 2018

Los nuevos negacionistas de la evolución



Esta es la traducción libre de un artículo original de Colin Wright publicado en Quillette el 30 de noviembre de 2018.

miércoles, 5 de diciembre de 2018

¡Todo es Ciencia! promueve pseudociencias



Hace un mes, el portal de divulgación científica de Colciencias, ¡Todo es Ciencia!, publicó una columna en la que el autor pretendía que ciencia y religión son compatibles sólo porque hay científicos que son creyentes religiosos. Ese disparate fue denunciado aquí y en una columna de respuesta de mi amigo Oscar Trejo, colaborador de la Asociación de Ateos de Bogotá (AAB). (Disclaimer: yo leí el artículo de Oscar previa publicación, sugerí un solo cambio — estético.)

La mayoría de las secciones de opinión se asemejan bastante al lejano Oeste, donde cada quién hace más o menos lo que se le da la gana. El argumento de que "es una columna de opinión" y que las "posiciones del autor no necesariamente reflejan las del medio" son indicaciones bastante claras de que un portal no está interesado en hacer el más elemental trabajo de fact-checking. Curiosamente, aunque el tipo que promovió la compatibilidad entre religión y ciencia metió falacias como panes, los encargados del sitio publicaron esa lamentable nota así como está, pero sí pidieron evidencia cuando Oscar hizo la afirmación demostrablemente cierta de que el antisemitismo fue doctrina oficial de la Iglesia hasta 1964, durante casi dos décadas tras terminada la II Guerra Mundial. Vaya, tienen un auténtico problema de prioridades.

Aún peor que subvertir un portal de ciencia para hacer proselitismo religioso es usarlo para promover las pseudociencias. Y eso, precisamente, es lo que acaba de hacer ¡Todo es Ciencia! con la columna ¿Hay ciencia detrás de la medicina alternativa? escrita por Renata Rincón Barrero.

martes, 27 de noviembre de 2018

Marta Lucía Ramírez contra la apostasía



Antier, domingo 25 de noviembre, la Asociación de Ateos de Bogotá llevó a cabo una jornada de apostasía masiva, para facilitar el éxodo de la Iglesia Católica de todos aquellos que no son católicos. Hasta ahí, normal: la promoción de la renuncia a la Iglesia Católica es una tarea constante en el activismo por los derechos de los no-creyentes, pues nadie tendría que ser etiquetado como parte de una institución en la que no cree — especialmente, cuando esos números inflados se utilizan para promover leyes injustas y codificar el privilegio religioso en el ordenamiento jurídico.

A algún llorica con contactos le habrá sentado mal la campaña, porque esta llegó a oídos de la vicepresidente de Colombia, Marta Lucía Ramírez, que decidió responder a la campaña en Twitter, sin siquiera molestarse en averiguar de qué va:

viernes, 23 de noviembre de 2018

La doctrina de la torre y la colina



Hoy les traigo lo penúltimo en argumentos espurios y falacias — la doctrina de la torre y la colina, una favorita de la izquierda regresiva y demás fauna reaccionaria. La doctrina de la torre y la colina fue descrita en un paper de Nicholas Shackel en el que la identifica como un juego retórico al que recurren los exponentes del posmodernismo para proteger de críticas su vacua metodología.

domingo, 4 de noviembre de 2018

Ciencia y religion: tan lejos y tan lejos


Desde hace un tiempo, Colciencias puso en marcha el portal Todo es Ciencia, con la idea de acercar la ciencia a la ciudadanía. Yo no le he seguido mucho la pista, porque su forma de hacer divulgación, aunque válida, no es el tipo de difusión científica que a mí me gusta. En todo caso, si están acercando a la ciudadanía a la ciencia, más poder para ellos.

Lamentablemente, la iniciativa ya fue subvertida para promover el pensamiento mágico y la superstición, lo que ya es bastante malo en un portal de divulgación científica — ahora, que sea hecho en una página pagada con los impuestos de todos los colombianos, siendo Colombia un Estado laico, lo hace aún peor.

El artículo en cuestion se llama Ciencia y religión: tan cerca y tan lejos, escrito por Martín Franco Vélez, y es una instancia de acomodacionismo — la idea de que religión y ciencia son compatibles (en el mejor de los casos) y hasta complementarias (en el peor).

miércoles, 31 de octubre de 2018

2018: un mundo hostil para los ateos



Cada año, la International Humanist and Ethical Union (IHEU) publica el Reporte de Libertad de Pensamiento, su informe global sobre el estado legal y la discriminación contra ateos, humanistas y no-religiosos en general — 2014, 2015, 2016 y 2017 fueron años para echarse a llorar por el tratamiento que el mundo le dispensa a los ateos. Y si creyeron que 2018 no ha sido muy diferente, ¡acertaron!

La IHEU acaba de publicar la Edición de Países Clave 2018, y de él se desprende que los ateos lo tenemos de pa'rriba en casi cualquier país del mundo. El informe examina cuatro categorías: Constitución y Gobierno (que evalúa la legislación influida por la religión y que a los no-religiosos se les prohíba ocupar cargos públicos), Educación y Derechos de los Niños (que mide el adoctrinamiento religioso en las entidades educativas, y el grado de fundamentalismo de la 'instrucción' religiosa), Familia, Comunidad y Sociedad (acerca de qué tan perseguidos son las personas abiertamente no religiosas — desde la persecución activa hasta la prohibición de que se asocien) y Libertad de Expresión (que examina la represión de los principios humanistas fundamentales, y si hay consecuencias negativas por la apostasía y la blasfemia). Casi ningún país garantiza plenamente los derechos de los no-creyentes en estas categrías. Cada quién puede revisar en la lista de países cómo le va al suyo — auguro que en pocos casos habrá motivos para celebrar.

Este año, el primer lugar para los mejores países es compartido por Bélgica, Holanda y Taiwán, que cumplen cuatro años consecutivos sin que hayamos tenido registro de discriminación legal, jurídica o social contra los ateos en sus territorios.

En las peores posiciones se encuentran Brunéi Darussalam —cuyo lema oficial como país es "Morada de la Paz" (!)—, Sudán, Malasia, Mauritania, Emiratos Árabes Unidos, Pakistán, Maldivas, Afganistán, Irán y Arabia Saudita.



La IHEU tiene el programa Protect Humanists at Risk para proteger ateos y humanistas cuyas vidas corren peligro en los países más hostiles para el librepensamiento — si se encuentra dentro de sus posibilidades los invito a donar al programa y ayduar a proteger individuos que ven en riesgo su vida sólo por pensar diferente. También pueden volverse Colaboradores Individuales de la IHEU.

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Publicado en De Avanzada por David Osorio

viernes, 26 de octubre de 2018

Tribunal Europeo de DDHH: criticar a Mahoma no es libertad de expresión



En 2009, la política austríaca de extrema derecha Elisabeth Sabaditsch-Wolff asemejó a Mahoma —uno de los personajes principales del islam— con un pederasta. Sabaditsch-Wolff fue denunciada por estas palabras, y condenada en primera y segunda instancia.

Sabaditsch-Wolff, entonces, recurrió al Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) argumentando —correctamente— que condenarla por proferir una opinión (que, para más inri, resulta objetivamente cierta) era una violación a su libertad de expresión.

Ayer, el TEDH decidió que condenar a Sabaditsch-Wolff por llamar pedófilo a Mahoma no violó su libertad de expresión (!):

jueves, 25 de octubre de 2018

Diferencias de género por ocupación se amplían a mayor igualdad y oportunidades



La disparidad ocupacional —o sea que haya oficios ejercidos mayoritariamente por hombres y otros mayoritariamente por mujeres— y la brecha salarial —o sea que, de media, un sexo gane más que el otro— han sido motivo de acalorados debates, y no han faltado las sugerencias de que son producto de un sexismo inherente a la sociedad. También se han usado para decir que la ciencia es machista.

Sin embargo, las cifras no han sido amables con esta hipótesis, pues, en lo que se ha venido a conocer como la paradoja de la igualdad, resulta que la disparidad ocupacional se acentúa en países con más igualdad y oportunidades, mientras que se reduce en los países que privilegian cultural y jurídicamente a los hombres.

Una hipótesis alternativa, más en sintonía con la evidencia, es que con más igualdad y oportunidades, las personas pueden dedicarse a lo que les gusta y enfocar su trayectoria profesional en campos relacionados con sus intereses, y no necesariamente en carreras que les brinden mejores oportunidades de movilidad social y de satisfacer sus necesidades materiales. Esta hipótesis, por supuesto, resulta incómoda para quienes creen que todo son constructos sociales y rechazan la existencia de diferencias biológicas entre hombres y mujeres.

En últimas, es un choque entre los que creen que la igualdad sólo existe cuando hay igualdad de resultados (que todos ganen lo mismo, y haya el mismo número de hombres y mujeres en todos los trabajos) y quienes entienden que hay equidad en la igualdad de oportunidades, así las personas tomen decisiones diferentes que terminen en resultados distintos para cada quién.

Para zanjar el asunto, Armin Falk y Johannes Hermle estudarion a 80.000 personas de 76 países que participaron en una Encuesta Global de Preferencias y compararon los datos con variables nacionales como el PIB y los índices de desigualdad de género. Observaron que cuanto más igualdad de oportunidades tienen las mujeres, más se diferencian de los hombres en sus preferencias. El estudio acaba de ser publicado en Science — acá una traducción libre del abstract:

jueves, 18 de octubre de 2018

Fundación Americana de Ciencia funda investigación sobre microagresiones



La Fundación Nacional de Ciencia de EEUU acaba de asignar un presupuesto de casi $ 370.000 dólares americanos para estudiar las "microagresiones" en programas universitarios de ingeniería, utilizando una "perspectiva interseccional":

martes, 16 de octubre de 2018

El movimiento anti-Colón



Este ensayo de Christopher Hitchens fue publicado en su columna Minority Report de la revista The Nation, en la edición del 19 de octubre de 1992 — a continuación ofrezco una traducción libre del mismo:

viernes, 12 de octubre de 2018

Juez anulará millonaria condena a Monsanto



Hace dos meses, los magufos alrededor del mundo salieron a celebrar porque un jurado en California condenó a Monsanto-Bayer a pagar casi $ 300 millones de dólares por daños al jardinero Dewayne Johnson porque supuestamente su marca de glifosato, el RoundUp, le habría causado cáncer. En su momento señalamos que la relación causal entre glifosato y cáncer no está soportada por la evidencia, y que la opinión un jurado no reemplaza los estudios revisados por pares y publicados en revistas indexadas de amplia trayectoria y alto factor de impacto.

No importó. Es más, los abogados de Johnson habían alegado que el cáncer no era causado por el glifosato en general, sino específicamente por el de Monsanto — de nuevo, sin evidencias. Y de nuevo, no importó: para los activistas, que 12 personas equis sin ningún entrenamiento científico consideraran que una marca de glifosato causa cáncer equivalía a la prueba reina de que todo el glifosato causa cáncer. Vamos, que fue una orgía de razonamiento motivado y sesgo de confirmación buenrollista.

Según informa Associated Press, la Juez del Tribunal Superior de San Francisco Suzanne Bolaños está considerando anular la sentencia del jurado porque —como señalamos los escépticos—, no hay evidencia de que el glifosato cause cáncer:

jueves, 11 de octubre de 2018

Informe del IPCC ataca energía nuclear y promueve renovables



Esta semana, el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, su acrónimo en inglés) publicó su reporte especial Calentamiento Global de 1,5°C sobre los efectos que tendría un aumento de la temperatura global en 1,5°C por encima de los niveles preindustriales — las conclusiones son aterradoras, especialmente porque al paso que vamos, apenas nos quedan 10 años para controlar el problema y prevenir una catástrofe a nivel mundial.

Inexplicablemente el Panel se fue lanza en ristre contra la energía nuclear, para promover las renovables... que hacen un uso intensivo de la tierra. Michael Shellenber lo explica en la revista Forbes — a continuación hago una traducción libre de ese artículo:

miércoles, 10 de octubre de 2018

¿Qué conocimiento tenemos gracias a los estudios de género (y otros)?



Aunque he disfrutado los engaños del pene conceptual y de los estudios de agravios, me parece que las conclusiones de estos dos episodios han sido sacadas de toda proporción: ridiculizar los 'estudios' de género y demás disciplinas de agravios funciona porque esos campos de estudio (al menos en su expresión actual) ya son ridículos, pero no consigue explicar por qué son ridículos ni qué los hace diferentes a las formas legítimas de conseguir conocimiento.

En ambos casos, James Lindsay, Peter Boghossian y Helen Pluckrose le dieron la respuesta correcta a la pregunta equivocada. ¿Es el campo de los estudios de género un filón para la pseudociencia en donde se publicará cualquier disparate que acuse a los hombres, los blancos y a los cis-hetero de cualquier atrocidad, por absurdo que resulte, así sea un claro despropósito que niegue la más elemental biología? Y la respuesta es un rotundo sí.

Pero hay preguntas mucho más poderosas para explicar la total bancarrota intelectual del posmodernismo. Por ejemplo:

martes, 9 de octubre de 2018

Vacuna contra VPH sigue siendo efectiva tras 12 años



Posiblemente, el odio que los antivacunas le tienen a la vacuna contra el VPH supera el odio combinado que tienen por todas las demás vacunas — mi hipótesis es que una sexualidad informada, consentida y libre de consecuencias negativas resulta intolerable para algunos sectores ideológicos (como el machismo, el feminismo tercera ola, conspiranóicos anti-farmacéuticas y ciertas cepas de cristianismo) que terminan convergiendo en este tema. Para evitar que a las mujeres se les garantice el goce de la sexualidad en su vida adulta, se han puesto en marcha varias campañas de desprestigio contra la vacuna, llegando incluso a infiltrar Cochrane y pretender usar su prestigio contra la vacuna.

Nada de esto hace que la evidencia de que la vacuna contra el VPH funciona, es segura y efectiva desaparezca. Cada vez tenemos más estudios que siguen demostrando la seguridad y efectividad de la vacuna, aunque sus enemigos griten tan fuerte como quieran.

Para la muestra, se acaba de publicar un estudio en el Journal of Infectious Diseases en el que los investigadores tomaron muestras de sangre de 1100 mujeres finlandesas que participaron en ensayos clínicos de fase III y luego examinaron el suero en busca de anticuerpos específicos contra el VPH — sus hallazgos:

viernes, 5 de octubre de 2018

Trolleando al posmodernismo con los Estudios de Agravios



En mayo de 2017, la revista Cogent Social Sciences publicó "El pene conceptual como construcción social", un 'estudio' enviado por Peter Boghossian y James Lindsay en el que afirmaban que los penes no eran órganos reproductivos masculinos sino que eran mejor entendidos como construcciones sociales problemáticas para la humanidad que incluso causaban el cambio climático.

Lindsay y Boghossian buscaban ridiculizar los estudios de género à la Sokal, poniendo de relieve lo fácil que es publicar cualquier sartal de sandeces en un journal de estudios de género y, para muchos, lo consiguieron.

A principios de 2018, Lindsay y Boghossian se asociaron con Helen Pluckrose, para repetir la jugada del pene conceptual en masse; en este año, llegaron a fabricar hasta 20 'estudios' posmodernos que enviaron a journals de 'humanidades' y 'ciencias' sociales — los tres terminaron revelando el proyecto después de que el Wall Street Journal empezó a seguirle la pista a uno de sus artículos falsos sobre estudios de agravios.

Eso sí, los papers que les publicaron son una pasada:

jueves, 4 de octubre de 2018

'Family Radio' abandona enseñanzas de Harold Camping



En 2011 nos llevamos muchas risas varias veces a costa de todas las profecías del fin del mundo que el predicador cristiano Harold Camping siguió postponiendo y que finalmente nunca llegó. En 2013, tras la muerte de Camping, su empresa y emisora radial, Family Radio, advirtió que seguiría difundiendo los mensajes apocalípticos del que había sido su fundador y que nada había cambiado.

Pues, tras cinco años, Family Radio hizo una U, y anunció que dejará de transmitir los mensajes de Camping porque, admiten, Camping se equivocaba en, básicamente, todo:

miércoles, 3 de octubre de 2018

CERN suspende profesor de Física por políticamente incorrecto



El Consejo Europeo para la Investigación Nuclear, conocido como CERN (sigla para Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire), es una organización de investigación europea que opera el mayor laboratorio de física de partículas del mundo. Entre el 26 y el 28 de septiembre, el CERN celebró un taller sobre la Teoría de Altas Energías y Género, centrado en los últimos avances en física de partículas y cosmología, y debatió cuestiones de género e igualdad de oportunidades en este ámbito.

De 38 presentaciones, hubo una que se atrevió a cuestionar el dogma de que las mujeres son discriminadas en la ciencia — la presentación del profesor de la Universidad de Pisa Alessandro Strumia.

Al CERN no le hizo ninguna gracia el desafío de Strumia y —en una reacción más propia de la Inquisición que de una organización con espíritu científico— suspendió al profesor Strumia y le abrió una investigación:

sábado, 29 de septiembre de 2018

La censura a Marduk en Colombia



Marduk es una banda sueca de black metal formada desde 1990, con la intención expresa de ser la "banda más satánica y blasfema del mundo". Como apunte curioso, la banda se llama Marduk porque así se llamaba el dios mesopotámico patrón de Babilonia.

Entre septiembre 20 y octubre 14 de 2018, la banda se encuentra en un tour por Latinoamérica — de ese tour había dos conciertos programados en Colombia: uno el miércoles 3 de octubre en el Club Cremesillas, y otro el viernes 5 de octubre en el bar Ace of Spades en Bogotá.

Por ser una banda blasfema y satánica, el fundalunático pastor cristiano y conejal de Bogotá Marco Fidel Ramírez lloriqueó y lloriqueó por el concierto hasta que consiguió que la muy parroquial alcaldía de Enrique Peñalosa sellara el Ace of Spades, porque —¡¡ayy, qué conveniente!!— el club no tenía los papeles en regla.

viernes, 28 de septiembre de 2018

Antivacunas asaltan Cochrane


Desde hace años, Cochrane (antes llamada Colaboración Cochrane) ha sido un referente sobre medicina y políticas públicas, pues es una organización no gubernamental independiente, sin ánimo de lucro, compuesta por un grupo de más de 37.000 voluntarios en más de 130 países, formada para organizar sistemáticamente la información de la investigación médica; la organización conduce revisiones sistemáticas de estudios sobre todos los aspectos relativos a la salud humana, por lo que sus conclusiones suelen ser bastante fidedignas — entre otras, gracias a Cochrane sabemos que rezar por los enfermos no sirve para nada, que la manipulación vertebral que se lleva a cabo en la quiropraxis tampoco sirve para nada, que la 'Medicina' 'Tradicional' China no ayuda a paliar los síntomas de la menopausa y que el consumo de antioxidantes es peligroso.

Al ser una organización tan grande, Cochrane se ha tenido que dividir en capítulos regionales para poder operar de manera más eficiente. Y eso siempre incrementa la posibilidad de fricciones. En este preciso momento, el capítulo Cochrane Nórdico —compuesto por los centros de Finlandia, Polonia, Rusia, Noruega y Suecia— está de pelea con el resto de la organización.

La manzana de la discordia


La manzana de la discordia es una revisión sistemática sobre la vacuna contra el VPH que, una vez más, halló que la vacuna es segura y efectiva. En respuesta a esa revisión, el Centro Cochrane Nórdico publicó una carta donde se despachaban contra la revisión de la vacuna contra el VPH, acusándola de incompleta y de ignorar evidencia de sesgos. Según ellos, la revisión sistemática de estudios sobre la vacuna contra el VPH incurrió en varios errores que se pueden resumir así:

martes, 25 de septiembre de 2018

El inexistente poder de las palabras



Uno pensaría que lanzar maldiciones, hechizos y encantamientos son prácticas que quedaron relegadas a los libros de Historia como curiosas peculiaridades de los albores del Homo sapiens que, eventualmente, comprendió que las palabras e ideas no pueden cambiar el curso de los eventos del mundo material, y desechó esas prácticas. Y uno se equivocaría.

Lamentablemente, el pensamiento mágico es más difícil de erradicar de lo que nos gustaría, y hoy parece campar a sus anchas, aunque en presentaciones mucho más digeribles para los humanos del siglo 21. Para la muestra, la popular afirmación de que "el lenguaje crea realidades" es igual de rigurosa intelectualmente a decir que vamos a lanzar un hechizo sobre nuestros enemigos, aunque una es recibida con ensordecedores aplausos, mientras la otra con estruendosas carcajadas.

¿Qué está pasando aquí? Por algún motivo, muchas personas confunden los signos lingüísticos —las palabras— con los referentes —aquello que describen esas palabras—, y asumen que pueden cambiar el referente con sólo cambiar el signo. Prácticamente, lo mismo que el vudú: creer que clavándole agujas a un muñeco se puede herir a la persona que el muñeco representa. O creer que obligarnos a todos a hablar con lenguaje 'incluyente' creará automáticamente una sociedad más incluyente. Una forma de pensar rudimentaria en la que las palabras dejan de ser simples convenciones para adquirir poderes mágicos. Si el lenguaje creara realidades, yo ya me habría creado una en la cual no hubiera religiones, pero ni siquiera es posible, porque el lenguaje no es prescriptivo, sino simplemente descriptivo.

viernes, 14 de septiembre de 2018

Sacerdotes católicos abusaron de 3600 niños en Alemania



La Iglesia Católica alemana comisionó un reporte que iba a publicarse el 25 de septiembre pero que —por los inescrutables caminos de dios— terminó siendo filtrado a la prensa esta semana antes de que la Iglesia lo conociera.

Los hallazgos del reporte son espantosos — entre 1946 y 2014, en Alemania 1670 sacerdotes católicos abusaron sexualmente de más de 3600 niños:

viernes, 31 de agosto de 2018

Shows de magia para el pensamiento crítico



Me gusta ver shows de magia — en vivo son más entretenidos, aunque los grabados permiten que pause y reproduzca cuantas veces quiera. Desde la época de Criss Angel, cada vez que veo un truco en la pantalla, inmediatamente trato de descifrar cómo se hizo, e imaginar cómo habría hecho yo algo así. Ese, supongo, era el primer paso de James Randi siempre que iba a desenmascarar a un charlatán: entender exactamente cómo era que los sentidos de los espectadores —y presentadores de televisión— estaban siendo engañados.

Afortunadamente, contamos con una cantidad decente de shows de magia a nuestra disposición. En Netflix (el de Colombia, al menos), está Penn & Teller: Fool Us, en donde el icónico dúo de ilusionistas americanos presencian diferentes trucos hechos por magos de todo el mundo para ver si pueden descifrar cómo se hacen — y aunque tienen un vasto y enciclopédico conocimiento de los diferentes tipos de ilusionismo, y de una candidad innumerable de trucos, hay algunos que Penn y Teller no han conseguido explicar.

Para la muestra, la primera aparición de Shin Lim, que me gustó mucho porque además de buena magia, tuvo una dirección de arte e imagen impecables, y el detalle añadido de que Lim tenía las mangas de la camisa a la altura del codo, lo que hizo más exigente su presentación:

martes, 21 de agosto de 2018

Más de 1000 abusos sexuales en diócesis de Pensilvania



Esta semana se publicó un reporte de Gran Jurado detallando los resultados de las investigaciones sobre abuso sexual infantil en seis de las ocho diócesis católicas de Pensilvania — por décadas más de 300 sacerdotes católicos cometieron más de 1000 abusos sexuales contra menores de edad entre las diócesis de Allentown, Erie, Greensburg, Harrisburg, Pittsburgh, y Scranton.

El reporte de más de 800 páginas está disponible en Internet; a continuación una pequeña muestra, por si tienen estómago para ello:

domingo, 12 de agosto de 2018

El glifosato sigue sin causar cáncer



La magufada está alborotada porque un juzgado en California condenó a Monsanto-Bayer a pagar 250 millones de dólares en daños punitivos y otros 40 millones en daños compensatorios a un antiguo jardinero de colegio que demandó a la multinacional por, presuntamente, haber causado su linfoma no Hodgkin con su producto de glifosato, RoundUp.

El acto reflejo del sesgo de confirmación entre los magufos fue inmediato: según ellos, la condena es señal de que siempre tuvieron razón acerca de que el glifosato es cancerígeno... pero va a ser que no.

domingo, 22 de julio de 2018

Uso de pseudociencia asociado a mayor riesgo de muerte en pacientes de cáncer



Una de las respuestas más comunes y frustrantes que recibimos los escépticos cuando ponemos en evidencia la estafa detrás de las pseudociencias es la de que si esos tratamientos no funcionan, igual no pueden hacer daño, que entonces por qué le ponemos tanta tiza al asunto — la cosa es que, en primera, hay pseudociencias y tratamientos que sí causan daño directo; y, en segunda, el uso de pseudociencias (tanto si son placebo como como si no) sí tiene efectos en el uso de la verdadera medicina: los pacientes que recurren a la pseudociencia dejan de lado —en mayor o menor grado— los tratamientos reales.

Y, precisamente, eso fue lo que encontró un estudio publicado en JAMA Oncology — los investigadores querían averiguar qué características de los pacientes están asociadas con el uso de la pseudociencias para el cáncer y cuál es la asociación del uso de las mismas con la adherencia al tratamiento y su supervivencia.

jueves, 19 de julio de 2018

Vaticano: "vírgenes consagradas" ya no necesitan ser vírgenes



A pesar de haber sido criado en la secta católica, una de las cosas que me siguen sorprendiendo de la Iglesia es que su universo es tan grande como el de El Señor de los Anillos —e, indudablemente, igual de sanguinario y feudal—. Así que cada tanto uno aprende cosas sobre el catolicismo que jamás había escuchado.

Para la muestra, los católicos tienen un club de mujeres célibes que comparten el delirio masivo de que todas ellas se van casar con el personaje principal, el zombie judío llamado Jesucristo; las mujeres que pertenecen al club reciben, cómo no, la virtuosa denominación de "vírgenes consagradas" — pues, en su enfermiza obsesión con la sexualidad humana, la Iglesia estableció que la virginidad perpetua es el único requisito para ser esposa 'exclusiva' de Jesucristo —junto con todas sus demás esposas, claro—.

O era. A principios de julio, el Vaticano publicó Ecclesiae Sponsae Imago, que renovó las normas y principios para las vírgenes consagradas... retirando el requisito de la virginidad:

lunes, 28 de mayo de 2018

Colombia, Banana Republic: Duque (Uribe) vs Petro



Ayer fue la primera vuelta de las elecciones presidenciales 2018 en Colombia y, como estaba previsto, los dos candidatos que mostraban una mayor intención de voto en las encuestas quedaron de primero y segundo respectivamenteIván Duque y Gustavo Petro.

domingo, 27 de mayo de 2018

Revisión Cochrane: vacuna contra VPH funciona y es segura



Desde hace años sabemos que el virus del papiloma humano (VPH) causa cáncer de cuello uterino — desde entonces se han desarrollado un par de vacunas para prevenir el VPH. Las vacunas, sin embargo, han sido objeto de una campaña de desprestigio por una alianza entre sectores religiosos (que creen que el cáncer de cuello uterino debe ser un riesgo legítimo para las mujeres que se atreven a perder la virginidad), feministas tercera-ola (!) y el movimiento antivacunas.

A pesar de sus esfuerzos, la evidencia ha sido meridianamente clara: la vacuna funciona, tiene muchos beneficios secundarios, es segura y previene que se contraiga el virus y, por la misma razón, previene el desarrollo de cáncer de cuello uterino.

Pues se acaba de publicar una revisión sistemática de la Colaboración Cochrane que, básicamente, encontró por n-ésima vez que la vacuna funciona y es segura:

sábado, 26 de mayo de 2018

¿Mejora o empeora el mundo? Las cifras con Steven Pinker



Quienes no hemos tenido la fortuna de leer Enlightenment Now, el más reciente libro de Steven Pinker, y quienes tampoco han podido leer el libro de Pinker anterior a ese, Los ángeles que llevamos dentro —enfocado principalmente en la violencia, y cómo se ha reducido esta en la historia de la raza humana—, estamos de suerte, pues Pinker fue invitado a TED y su presentación ya está disponible.

En el video (pueden activar los subtítulos en español), Pinker resume sus tesis sobre la mejora de la condición humana —siendo cuantificable mediante un cúmulo de medidas también cuantificables— y cómo hemos conseguido mejorar las condiciones para la gran mayoría de las personas mediante la aplicación de la razón y la ciencia —los legados de la Ilustración—, aún a pesar de que los titulares no permitan apreciar estas mejoras:

miércoles, 23 de mayo de 2018

Arzobispo Philip Wilson, funcionario del Vaticano de mayor rango condenado por abuso sexual



Parece ser que Australia es el único país remotamente interesado en juzgar y condenar a los sacerdotes católicos que han cometido abusos sexuales, principalmente contra niños indefensos, y/o han ayudado a encubrir estos delitos — esta semana, el arzobispo australiano Philip Wilson fue encontrado culpable, convirtiéndose en el funcionario del Vaticano de mayor rango alguna vez condenado por estos delitos:

martes, 22 de mayo de 2018

Agendas ocultas y los dueños de los medios



En los tiempos posmodernos que corren, la veracidad de la información parece depender de quién la dice, en vez de las evidencias en las que se sustenta. Por eso, los magufos nos acusan de estar en la nómina de Monsanto, o de las farmacéuticas, porque si no pueden ganar el debate y la evidencia no está de su lado, una simple asociación con el mal encarnado es suficiente para hacer evaporar las toneladas de evidencia y recuperar la certeza de tener la razón, y ser buenos, buenitos. Si no puedes con el argumento y las evidencias de tu contrincante, desprestígialo.

Ocurre en todas partes, también a los medios. En estos días, La Pulla hizo un demoledor video de por qué el candidato a la Presidencia Gustavo Petro sería un pésimo Presidente — un video con hechos en mano y evidencias de sus afirmaciones; ya habían hecho uno sobre el candidato Iván Duque, lo cual no impidió que algunos seguidores del señor Petro descartaran la información presentada en el video, señalando que El Espectador, la casa editorial que produce La Pulla, pertenece a un grupo empresarial, como si un posible interés económico se tradujera necesariamente en prueba irrefutable de un poderoso sesgo que invalide cualquier cosa que tengan para decir. El mismo rigor de un chisme, pues. Y este tipo de acusaciones infundadas sobre cubrimientos parcializados y sesgados están a la orden del día.

Pero lo que estas lumbreras del pensamiento maquiavélico se dejan por fuera es que, para poder preocuparse por sus intereses económicos, los medios primero necesitan tener un modelo de negocio que funcione, un hecho incómodo que arruina toda la narrativa:

viernes, 18 de mayo de 2018

La indignante carta del embajador de Colombia a John Oliver



El domingo pasado, el comediante John Oliver dedicó su el programa de la semana a la crisis en Venezuela — durante el episodio, que dura 20 minutos, Oliver dedicó 15 segundos a Colombia (del 6'38 al 6'53) para indicar que la Venezuela de Hugo Chávez fue incluso más corrupta que Colombia:

miércoles, 16 de mayo de 2018

Mejores servicios sociales y calidad de vida reducen necesidad de religión



Desde hace algunos años la religión viene en declive en todo el mundo —en algunos lugares más rápido que en otros—. Los motivos seguramente son muchos y diversos, y ahora tenemos otra pieza del rompecabezas: el modelo de intercambio de religión.

La hipótesis de este modelo es que si una entidad secular como el Estado provee lo que los ciudadanos necesitan —como salud y educación—, será menos probable que estos recurran a amigos imaginarios. Y la hipótesis acaba de ser demostrada:

lunes, 14 de mayo de 2018

Fundamentalistas religiosos y magufos, más propensos a creer noticias falsas



En abril de 2018 se llevó a cabo la Conferencia Internacional de Investigación en Esquizofrenia, donde se presentó un estudio provisional por investigadores de la Universidad Yale que halló que las personas más propensas a creer en mentiras —lo que ahora conocemos con el oximorónico título de fake news, o noticias falsas— son individuos que tienen creencias irracionales delirantes, son dogmáticos en su pensamiento, y/o fundamentalistas religiosos:

Dice el estudio:

domingo, 13 de mayo de 2018

César Augusto Londoño y la intolerancia contra los ateos



Ayer, el periodista colombiano César Augusto Londoño se despachó en Twitter contra los ateos:

sábado, 5 de mayo de 2018

Parecerse a las iglesias



Posiblemente, una de las sorpresas más grandes que uno se lleva cuando se involucra en el activismo laico (al menos en Colombia), es que hay un nada despreciable número de ateos que, por diferentes motivos, se oponen al laicismo. Dejando de lado a los trolls, básicamente podemos dividir a los ateos anti-laicismo en dos categorías: unos lo son porque, de una u otra forma, siguen convencidos del privilegio religioso, la noción de que la religión merece un tratamiento especial que no se le confiere a ningún otro ámbito de la vida humana; de ellos he hablado antes, y seguramente volveré a tratarlos en el futuro.

Pero hoy quiero hablar del segundo grupo: aquellos que se han emancipado de los amigos imaginarios y se han librado de los grilletes del privilegio religioso, pero que en su desdén por la superstición organizada llevan demasiado lejos el propósito de marcar las diferencias. Los que no quieren parecerse en absolutamente nada a las iglesias, pues, y empiezan a ver parecidos en todo.

lunes, 30 de abril de 2018

Sociedad precolombina en Perú sacrificó ritualmente 140 niños



Un equipo financiado por National Geographic acaba de encontrar en Perú la evidencia del que sería, hasta la fecha, el más grande sacrificio masivo de niños de de la historia — aproximadamente hace 550 años, más de 140 niños fueron sacrificados ritualmente por el Imperio Chimú en las costas de Huanchaquito-Las Llamas:

sábado, 21 de abril de 2018

Ateofobia — prejuicio contra ateos es global



Alguna vez alguien criticó poco caritativamente que yo usara la palabra "ateofobia" como si fuera un término inventado por mí (no lo es) carente de utilidad, pero a falta de una palabra con la cual referirse al prejuicio, la discriminacion e intolerancia contra alguien por el hecho de no creer en dioses, ésta ha venido a cumplir esa función y, a diferencia de otras palabras que recuerdo, ateofobia es semánticamente correcta e intelectualmente honesta.

Cualquier ateo que haya expresado su no-creencia en publico ha vivido la intolerancia como parte de las respuestas que recibimos de manera sistemática. Hace unos años se propuso un reto para que los creyentes se pongan en nuestros zapatos por una semana, y vean quién lo tiene más fácil realmente — hasta ahora, que sepamos, nadie ha aceptado el reto. Aunque si no quieren vivir por una semana lo que ha sido nuestro día a día durante años, no sea que empiecen a sentir empatía o algo, tambien está la ciencia.

El año pasado, un estudio dirigido por Will Gervais encontró que el prejuicio contra los ateos está extendido a nivel global — si eso no amerita que tenga su propia palabra, no sé qué pueda hacerlo:

sábado, 14 de abril de 2018

Marcha por la Ciencia 2018: buensalvajismo y corrección política



Hoy es la segunda versión de la Marcha por la Ciencia. Esta nació el año pasado, cuando el presidente americano Donald Trump empezó a enfilar baterías contra las políticas ambientales de Estados Unidos — era un grupo ciudadano que presuntamente defendía la ciencia y sus valores.

Pronto caímos en cuenta que la Marcha había sido secuestrada por la anticiencia y que sus promotores estaban más interesados en hacerle oposición a Trump por cualquier cosa —habiendo tantos temas legítimos para hacerlo— que hasta llegaron a defender a terroristas del Daesh llamándolos "personas marginadas", y culpar a la ciencia, aquello por lo que decían marchar, del lanzamiento de la bomba MOAB.

Ha pasado un año desde aquello, y por encima parece que la Marcha ha puesto algo de orden en su casa — aunque todavía tienen bastante por hacer. Por ejemplo, hace unos días, el Twitter oficial de la Marcha compartió un artículo del Seattle Times lamentable:

lunes, 2 de abril de 2018

La equivocada columna de Bejarano sobre caso Montealegre



Habíamos quedado en que mi alma máter, la gloriosa Universidad Externado de Colombia está siendo atacada por el exfiscal Eduardo Montealegre en un cutre intento de venganza contra el rector Juan Carlos Henao, porque este protegió las arcas de la casa de estudios de la voraz hambre burocrática del primero.

Al parecer, el rector Henao contestó el derecho de petición de Montealegre dándole una lección de derecho constitucional que haría que cualquier abogado que se respete devolviera su diploma y dedique el resto de sus días a la orfebrería. (Digo que parece, porque la respuesta fue publicada por una dudosa cuenta en Twitter creada para darle un barniz de seriedad a los embates del voraz exfiscal; las criaturitas detrás de la cuenta tienen, además, la simpática idea de que bloquearlos en una red social equivale a censurarlos, y tampoco han revelado cómo es que han obtenido la correspondencia que iba dirigida a Montealegre — vamos, que son a la honestidad intelectual lo que la Iglesia Católica es a denunciar curas pederastas.)

Aunque inicialmente sólo le daba tímidos retweets a los trinos del profesor Néstor Osuna, el columnista y profesor Ramiro Bejarano finalmente abordó el tema en su columna de esta semana, titulada Externado... ¡presente! Su versión de los hechos es, cuando menos, pintoresca:

domingo, 25 de marzo de 2018

Montealegre contra el Externado



Uno de los motivos de orgullo en mi vida es haberme graduado de la gloriosa Universidad Externado de Colombia, posiblemente la única casa de estudios —y posiblemente también la única institución— del país que desde su fundación y como parte de sus principios rectores encarna el espíritu de la Ilustración, y la consecuente emancipación del ser humano de los grilletes de la ignorancia y el servilismo.

No creo que la Universidad sea perfecta aunque sí es, de lejos, lo mejor que le ha podido ocurrir a Colombia. Un oasis de civilización y cultura en un desierto de barbarismo. Y cuando ese barbarismo intenta tragarse lo poco rescatable del país, yo no puedo quedarme callado. Y de eso va esta entrada: desde hace unas semanas, el exfiscal General de la Nación Eduardo Montealegre está saboteando a la Universidad en su cruzada personal contra el actual Rector, el doctor Juan Carlos Henao.

jueves, 15 de marzo de 2018

Maíz transgénico ayuda a otros cultivos a combatir plagas



En un novedoso estudio a gran escala, dos investigadores de la Universidad de Maryland —Galen Dively y Dilip Venugopal— han analizado cuarenta años de datos para cuantificar los efectos del maíz Bt, una variedad de maíz transgénico altamente comercializada y exitosa. El estudio trata sobre la efectividad del maíz Bt como una estrategia de manejo de plagas, particularmente para cultivos foráneos o cultivos diferentes en diferentes áreas que el propio maíz Bt.

jueves, 8 de marzo de 2018

La Asociación de Ateos de Cali fue liquidada



El 1° de marzo de 2018 la Asociación de Ateos de Cali fue liquidada — aquí un extracto del comunicado que publicaron al respecto:

viernes, 2 de marzo de 2018

Así sepultó Santos el laicismo en Consejo Mundial de Iglesias



En estos días el presidente Juan Manuel Santos se reunió con el Consejo Mundial de Iglesias. Para muchos, el hecho fue noticioso porque Santos dijo que se podía hacer un buen gobierno siguiendo la Biblia, que es una barbaridad como un planeta, pero pues realmente el terruño no da para más — que el Presidente de un país incivilizado y feudal diga que el buen gobierno viene dado por un libro de pócimas no es exactamente una sorpresa.

Lo que muchos menos notaron es el motivo por el que Santos estaba reunido con el Consejo Mundial de Iglesias, que era una cuestión mucho más trascendental: resulta que My President se encontraba entre todos esos artistas de la estafa porque fue allá a darle sanción presidencial a su Política de 'Libertad' Religiosa y de Cultos.

Y es que esta política de 'libertad' religiosa de Santos ameritaba la celebración con el Consejo Mundial de Iglesias porque marca el fin del laicismo en Colombia — la Política está contenida en la Resolución 0889 de 2017, en donde básicamente el Ministerio del Interior renuncia a la potestad del Estado de intervenir y regular el peligroso y lucrativo negocio de la fe y, a la vez, autoriza a que las iglesias intervengan en la creación de las políticas públicas:

sábado, 10 de febrero de 2018

La amargura de Jaén: condena por blasfemia en Instagram



En abril de 2017, el ciudadano español Daniel Cristian Serrano subió a su cuenta de Instagram una fotografía del Cristo de Amargura de Jaén que había editado para poner su cara donde iría la del personaje principal del mito judeocristiano, y el texto “Sobran las palabras, la cara lo dice todo, Makaveli soy tu dios”, en referencia al rapero americano Tupac Shakur. La imagen no le hizo mucha gracia a la cofradía local, aptamente bautizada como Hermandad de la Amargura, que, ni corta ni perezosa, empezó a acosar a Serrano para que la borrara.

lunes, 22 de enero de 2018

'Secular Rescue', programa global de protección de ateos



Pueden donar a este programa aquí.

Traducción libre de un artículo de David Robson publicado en
The Atlantic:

martes, 16 de enero de 2018

Britt Hermes, demandada por cuestionar pseudociencia



Britt Hermes es una candidata a doctorado en Biología Evolutiva en el instituto Max Planck y divulgadora científica, quien hasta 2014 ejerció la pseudomedicina naturopática, dándole falsos diagnósticos y tratamientos a personas con verdaderas afecciones de salud — desde que se topó con la deshonestidad intelectual de su entonces jefe, Hermes escribe el blog Naturopathic Diaries, en donde denuncia a sus antiguos colegas y pone de manifiesto el carácter pseudocientífico de la naturopatía.

Como sabe cualquier persona que alguna vez haya denunciado la pseudociencia, poner de manifiesto la bancarrota moral y fáctica de los pseudotratamientos suele provocar respuestas airadas, insultos, amenazas de muerte y hasta campañas de desprestigio; los más resentidos llegan a interponer demandas — lo que, para mí, es el colmo cósmico de la ironía y la hipocresía: recurrir a un tribunal que decide mediante la ponderación de la evidencia, para proteger sus negocios basados en renegar del mundo basado en la evidencia. Y precisamente eso fue lo que hizo la naturópata Collen Huber: demandó a Hermes por opinar que los negocios y tratamientos de Huber son, cuando menos, sospechosos.

jueves, 11 de enero de 2018

Oprah: magufa e intolerante



Tras su célebre discurso en los recientes Golden Globe 2018, algunos comentaristas sugirieron a la presentadora americana Oprah Winfrey como candidata a la presidencia de EEUU para el 2020... y parece que a ella le suena la idea.

La sugerencia resulta un tanto traumática porque si algo deberíamos haber aprendido con Donald Trump es que elegir a alguien sólo por ser famoso (o por haber dicho unas palabras carismáticas y elocuentes por 10 minutos consecutivos) es una pésima idea, bastante próxima al populismo.

Y para cualquier persona que valore la ciencia, la candidatura de Winfrey también resulta problemáticamente distópica, pues la empresaria y presentadora es una magufa con ganas: durante los más de 30 años de su show, Oprah catapultó —o ayudó a catapultar— a la fama a personajes siniestros como el charlatán Mehmet Oz, la antivacunas Jenny McCarthy, el estafador Deepak Chopra, y la dichosa Rhonda Byrne —promotora de la paparrucha de autor-ayuda El Secreto, un refrito del sesgo del mundo justo aderezado con pseudociencia a cascoporro—. Vamos, que Winfrey ha ayudado activa y alegremente a que muchas personas (posiblemente de poblaciones vulnerables) dejen de lado la verdadera medicina.

Pero hay otro giro de tuerca: en 2013, Winfrey entrevistó a la nadadora atlética Diana Nyad, quien no cree en amigos imaginarios — y al no poder digerir este concepto, Winfrey le terminó diciendo a su invitada cuáles eran sus verdaderas creencias: